Een alternatieve verklaring waarom ons leven steeds sneller lijkt te worden: chunking

Een telefoonnummer onthouden we meestal niet als een reeks van 7-8-9 cijfers, maar als een paar groepjes van cijfers. Dit proces heeft chunking. Een nieuwe paper in Self and Identity omschrijft het leven als “Like a ball rolling down a hill, time often seems to pick up momentum, going faster and faster as we get older…,” en ziet datzelfde chunking als een verklaring.

Voor een kind dat de eerste keer naar een park gaat, zijn ongeveer alle indrukken nieuw, de bloemen, de hond, het gras, enzovoort. Maar voor de volwassene die met het kind mee is, zal er weinig nieuws opvallen als er niet toevallig iets buitengewoons gebeurt. Al die nieuwe ervaring die het kind voor de eerste keer ervaart, wordt voor de volwassene 1 chunk, namelijk een wandeling in het park. Voor het kind is het zo een lange ervaring, voor de volwassene wordt de ervaring iets korts.

BPS Digest vat samen hoe men deze hypothese onderzocht:

To test this explanation, the researchers first asked 107 volunteers to either write about how events over the past year of their lives were similar to the events of other years (a task designed to encourage the chunking of past experiences) or to write about how events and activities could have turned out differently (the “no chunking” group). The participants who’d chunked their previous year perceived it as having passed more quickly than an “objective” calendar year, whereas the other group did not.

Next, the researchers asked a different group of 115 undergraduates to spend two minutes reflecting on how much time they had spent engaged in four different activity categories (school, job, socialising and other), either over the past year, or over the past day. The idea was that this would prompt them to “chunk” experiences together, but over different periods. All these participants then indicated how quickly they felt the previous year had passed, compared with the “average” year. Those who’d “chunked” their past year reported feeling that it had gone faster than those who’d chunked the previous day. “It appears that perceiving a given period as passing faster depends on whether one chunks that period,” the researchers wrote.

Is er iets tegen te doen? De onderzoekers vermoeden dat mindfulness misschien wat tegengewicht kan geven.

Abstract van het onderzoek:

Time seems to speed up as one ages, and it affects how people find meaning in life and plan their future. What creates this perception? We examine the role of “chunking” – mentally bundling individual moments of experience under broad categories. With age, people group experiences into progressively bigger chunks (e.g., workfamily). Consequently, fewer things seem to have occurred in a given period, so it seems to have passed faster in retrospect. Supporting this account, three studies (overall N = 324) show that people led to chunk (vs. not chunk) their past year perceived it as passing faster. The effect of chunking emerged reliably across converging operations and specifically accelerated the chunked period, not other periods. Furthermore, chunking increased the appeal of nostalgia, suggesting that processes that accelerate time instigate a compensatory urge to reflect on momentous occasions of one’s life. Implications for the “self across time” are discussed.

2 gedachten over “Een alternatieve verklaring waarom ons leven steeds sneller lijkt te worden: chunking

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

w

Verbinden met %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.