Fascinerend: “Hacking Google”, ga achter de schermen van hoe Google zichzelf moet beschermen in deze 6-delige docu-reeks

Deze trailer vat de serie samen waarna elke aflevering volgt. Je ziet de ethische hackers aan het woord, de beveiligers en hoe modeltreinen en netwerken de term hacking opleverden.

God ziet alles, en anders heeft de kerk een app voor je (Linda Duits)

Deze post verscheen eerder op dieponderzoek.nl.

Spyware is software die zonder medeweten of toestemming op iemands telefoon of computer wordt geplaatst, en de informatie daarvan doorsturen naar een derde partij. Accountability apps doen hetzelfde, zo rapporteert Wired, maar dan mét de consent van de eigenaar van de telefoon. Bepaalde kerken in Amerika dringen er bij bepaalde leden op aan zulke apps te installeren, met de belofte dat het ze helpt om verleiding te weerstaan – zoals het kijken naar porno of het zoeken naar informatie over homoseksualiteit.

Apps als Accountable2you (“Guard against digital temptations”), EverAccountable (“Quite shame for good”) en Convenant Eyes (“Find freedom for $16.99/month”) monitoren alles wat je doet. Ze houden niet alleen zoekgedrag bij, maar ook wie je bekijkt op Instagram en nemen in sommige gevallen iedere minuut een screenshot. Vervolgens wordt er een rapport gestuurd naar een accountability partner, onder het mom van een buddy-systeem. Volgens Convenant Eyes moet dat iemand zijn “[that] you know and trust to walk with you as your ally”. In de praktijk is het iemand van de kerk, die ook nog eens veel meer over je te weten komt dan mensen door hebben.

Porno is vijand die wordt ingezet als marketingtool. De apps stellen dat porno kijken slecht is voor de gezondheid en beloven dat extern toezicht helpt. Alsof dat al niet erg genoeg is, monitort de app dus veel meer. Een voormalig kerklid vertelt aan Wired dat ze door haar pastoor op het matje werd geroepen omdat ze op Wikipedia ‘atheïsme’ had bekeken.

Hoewel deze apps beloven niets met de – zeer gevoelige – verzamelde data te doen, worden deze wel opgeslagen en zijn de voorwaarden schimmig. Daar is weinig tegen te doen: mensen stemmen immers ‘vrijwillig’ in met installatie.

De schadelijkheid van influencers die fungeren als therapeuten (Linda Duits)

Deze post verscheen eerst op dieponderzoek.nl, met een pijnlijke conclusie van Linda!

Geestelijke gezondheid is een belangrijk onderwerp voor jongeren. Niet alleen gaat het niet goed met het welzijn van de jeugd, deze generatie is ook actief bezig om het stigma dat kleeft aan depressie, trauma en stoornissen te verwijderen. Sociale media spelen daarbij een grote rol: het is immers een plek waar ze met elkaar praten. Het zorgt voor een situatie waarin influencers (of online creators) fungeren als therapeut. Zonder enige training.

In de Washington Post verscheen een artikel dat deze problematiek belicht. TikTok videos met #mentalhealth hebben meer 43.9 miljard views. Soms zijn die video’s algemeen, soms wordt er stevig advies gegeven of zelfs gediagnosticeerd. De informatie die gegeven wordt is niet altijd feitelijk juist of up-to-date. Bijkomend probleem is dat veel gebruikers en makers slechte ervaringen hebben met mensen die wel formeel deskundig zijn op dit vlak. Zij zijn soms terughoudend om mensen te verwijzen naar professionele hulp.

Niet iedereen slikt alles als zoete koek en gebruikers kunnen goed in staat zijn een onderscheid te maken tussen een influencer en een therapeut. Bovendien hoef je geen AHDH te hebben om baat te hebben bij tips voor ADHD’ers. Maar deze apps worden gedreven door algoritmen die niet het beste voor hebben met het welzijn van gebruikers. Als je interesse toont in een bepaald onderwerp, krijg je meer van zulke content te zien.

“There absolutely is a concerted effort to really capitalize on mental illness and particularly on young women’s mental illness. It’s a very marketable commodity right now” zegt maker Rayne Fisher-Quann, die haar 225.000 regelmatig bijpraat over haar gezondheidsproblemen.

Geestelijke gezondheid is een marketable commodity, een handig handelsgoed voor makers, adverteerders en dus voor platforms. “Young people could see their deepest struggles become fodder for advertisers and self-promoters”, schrijft de krant. Omdat controle of regelgeving ontbreekt, ook voor gediplomeerde hulpverleners, doet iedereen maar wat. Dat kan ook zijn: mensen vertellen wat ze willen horen, of boekjes en cursussen verkopen.

Uiteindelijk ligt het grootste probleem wellicht bij het falen van de reguliere geestelijke gezondheidszorg, waar lange wachtlijsten bestaan en hulp soms moeilijk te krijgen is. Zolang daar gaten zijn, kan je het jonge mensen niet kwalijk nemen dat ze hun heil elders zoeken.

Een andere manier om rechtenvrije foto’s te hebben voor je lesmateriaal: AI

Het is een handige knop bij Google-afbeeldingen waarmee je kan checken of afbeeldingen creative commons zijn of niet. Maar toch vind je vaak net niet die rechtenvrije afbeelding die je nodig hebt. Misschien is er een andere oplossing. Al een paar maanden zijn er online tools als MidJourney of DALL-E waarmee je AI afbeeldingen kan laten maken, maar betalend en je moet een invite bemachtigen.

DiffussionBee is een gratis app voor Mac (enkel met de eigen Mac chip, spijtig genoeg) die misschien wel voor een behoorlijke verandering kan zorgen. Gewoon droppen in de app-folder (al neemt het behoorlijk wat plaats) en na opstarten de tekst intikken en even wachten:

Ik heb de tool deze ochtend geprobeerd met wisselend succes. Een priester die gitaar speelt? Geen probleem:

Maar een overvolle klas werd al wat moeilijker:

Maar een klas geschilderd door Edward Hopper klopt dan alweer beter:

5 video’s om je te beschermen tegen desinformatie

Via Paul Kirschner ontdekte ik deze vijf video’s van Truth Labs:

Truth Labs for Education is een samenwerking tussen de universiteit van Cambridge, de universiteit van Bristol en Google Jigsaw. We hebben een reeks korte video’s gemaakt om mensen te helpen weerstand te bieden tegen ongewenste online desinformatie. De video’s zijn gebaseerd op een theorie uit de sociale psychologie, de zogenaamde resistentie of inoculatietheorie, die stelt dat door mensen bloot te stellen aan een verzwakte dosis van een persuasief argument of techniek en deze preventief te weerleggen, ze psychologische weerstand ontwikkelen tegen toekomstige manipulatieve overtuigingspogingen.

Lees verder

We moeten het hebben over Roblox (Remco Pijpers)

Een gastbijdrage van Remco Pijpers:

We moeten het hebben over Roblox. Niet over de eindeloze, creatieve mogelijkheden van dit platform en hoe leuk het daar is voor kinderen. Roblox buit kinderen uit, daar moet het over gaan.

Wereldwijd kent het platform 200 miljoen gebruikers, waaronder zeer veel Nederlandse kinderen. Roblox kun je vergelijken met Minecraft, of met Lego, online. Je kunt er games spelen en games maken, die door Roblox ‘experiences’ worden genoemd. Met deze ‘experiences’ kun je geld verdienen.

En daar wringt de schoen.
* Kinderen worden gestimuleerd creatief te zijn en games te ontwikkelen.
* Ze worden aangemoedigd te ondernemen. Word rijk ‘by having fun’.
* In de praktijk is de kans heel klein dat je iets verdient. Er kunnen honderdduizenden ‘experiences’ worden gespeeld. Wil je dat jouw ‘experience’ opvalt, dan moet je adverteren. En daar betaal je Roblox voor.
* Als je al wat verdient, dan draag je een percentage af, aan Roblox.
* Wat je verdient, wordt uitbetaald in Robux, de munteenheid van Roblox. Wil je dat verzilveren in echt geld, dan kan dat pas als je meer dan duizend dollar hebt verdiend. Wat slechts een zeer beperkt groepje lukt. Als kinderen al een zakcentje vergaren, dan geven ze dat dus weer uit binnen Roblox.
* Mocht het je toch lukken een goede game te ontwikkelen, dan kun je daar niet buiten het platform mee de boer op. Wat binnen Roblox wordt ontwikkeld, blijft binnen Roblox.

Het gevolg is dat een minimaal percentage van alle game ontwikkelaars er echt wijzer van wordt. Alle anderen zijn bezig spelletjes te spelen – van een paar grote developers, die ‘celebrities’ zijn, ondersteund door Roblox. En ze spenderen om meer fun te halen uit de ‘experiences’ van de toppers.

Die enorme meute wordt lekker gemaakt met de belofte dat je, by having fun, rijk kunt worden. Maar ze zijn er vooral om de kas van het bedrijf te spekken.

Dat Roblox er munt uitslaat, en niet zo’n beetje ook, blijkt wel uit de marktwaarde: meer dan 41 miljard dollar op de Amerikaanse beurs. Zeven keer de waarde van gamebedrijf Ubisoft. Hoe meer groei in het aantal Roblox-gebruikers, hoe hoger de waarde op de beurs. Platformkapitalisme ten top.

Platformkapitalisme dat drijft op kinderarbeid. Kinderen als moderne mijnwerkers.

Ik weet dit allemaal dankzij deze documentaire over Roblox: https://lnkd.in/gP57kEYN

In een alweer ver verleden ontdekte ik vergelijkbare praktijken bij Habbo. De jonge versie van mezelf vertelde daar in 2011 over bij Kassa: https://lnkd.in/ghiN4H-G

Dat was toen. Het was uitzonderlijk. Nu is het mainstream en vele malen groter.

Er lijkt echt wel iets aan de hand met Google en Chromebooks?

Veel scholen gebruiken Google Chromebooks, maar in Denemarken niet meer.  Deze zomer berichtte Emerce.nl:

Denemarken verbiedt de diensten van Google op scholen. Het Deense agentschap voor gegevensbescherming, Datatilsynet, concludeert dat de gegevensverwerking van de Workspace-clounddienst WorkSpace ‘niet voldoet aan de vereisten’. En dat geldt ook voor Chromebooks die Google software draaien.

Ik kreeg ook eerder deze zomer een persbericht binnen van Atlas VPN, met gelijkaardige conclusies als het onderzoek in Denemarken:

  • 92% of educational apps on Android collect user data.
  • The most data-hungry apps are language learning app HelloTalk and learning platform Google Classroom, each collecting user information across 24 segments within 11 data types.
  • 90% of apps collect personal information, which includes such data segments as name, email, phone number, address, user ID, and similar.
  • Over a third (36%) of apps also collect location data, followed by audio (30%), and messages (22%).
  • 70% of educational applications on Android were found to disclose user information to third parties.

Eerder was men in Nederland ook al tot gelijkaardige conclusies gekomen.

En toch blijft het opvallend stil, zeker hier in Vlaanderen?