Het belang van relatie in de klas en de link met minder zelfmoorden (onderzoek)

Gisteren bleek uit cijfers van de WHO, de wereldgezondheidsorganisatie, dat elke 40 seconden iemand ter wereld uit het leven stapt. Hierbij valt België triest op, met een gemiddelde van 16 zelfdodingen per 100000 dat een pak hoger ligt dan de 10 wereldwijd.

Nog opvallend:

Zelfdoding gebeurt op alle leeftijden, maar toch vooral bij adolescenten en jongvolwassenen (leeftijdsgroep 15-29 jaar). Bij hen is zelfdoding de tweede belangrijkste doodsoorzaak, na verkeersongelukken (voor mannen) en complicaties tijdens de zwangerschap (voor vrouwen).

Ook gisteren ontdekte ik deze studie van Wyman en collega’s over zelfmoord bij jongeren waarbij men 10291 Amerikaanse jongeren uit 38 scholen bevroeg. Men vroeg onder andere om de zeven beste vrienden in de school te benoemen, om op die manier het sociale netwerk van de jongeren in kaart te brengen. Ze vroegen verder ook om zeven volwassenen te noemen die de jongeren vertrouwden, om op die manier ook een beeld te krijgen van de relaties de jongeren hebben met volwassenen.

Wat bleek?

  • Rates of suicide attempts and ideation were higher in schools where students named fewer friends, friendship nominations were concentrated in fewer students, and students’ friends were less often friends with each other.
  • Suicide attempts specifically were higher in schools where students were more isolated from adults, and student nominations of adults were concentrated among fewer students (i.e. a few students had disproportionately more trusted adults vs. other students).
  • Schools in which 10 percent more students were isolated from adults correlated to a 20 percent increase in suicide attempts.
  • Conversely, suicide attempts were lower in schools where students and their close friends shared strong bonds with the same adult, and where a smaller number of adults were nominated by a larger share of students. (bron)

Opgelet: deze studie meet vooral correlatie. Misschien zal de studie ook niet per se verbazen, maar elke studie die het belang van relatie verder onderbouwt, is de moeite om te delen.

Wie vragen heeft over zelfdoding, kan terecht bij het Centrum ter Preventie van Zelfdoding, via de website www.zelfmoord1813.be of het gratis-telefoonnummer 1813. 

In Schotland spelen boeken verstoppertje om kinderen meer te laten lezen

“Look for a book” is een actie in Schotland waarbij boeken verstopt op openbare plaatsen waar veel kinderen komen. De boeken spelen als het ware verstoppertje, en de kinderen mogen ze vinden. Op deze manier hoopt men de kinderen niet enkel aan te zetten tot lezen, maar ook hen met andere genres en auteurs in aanraking te brengen.

Check deze reportage bij de BBC.

Overzicht onderwijsnieuws na eerste week school: opinies en meer

De voorbije dagen gaf ik geen overzichtjes meer, maar de oogst is groot genoeg voor nog een lijstje. Vaak met opinies, maar er is ook nog meer:

En ondertussen is er nog geen witte rook over wie de volgende minister van onderwijs zal worden. Namen die in de media genoemd worden zijn Theo Francken, Ben Weyts, Gwendolyn Rutten,… al gaf Lieven Boeve in TerZake aan dat hij nog een heel iemand anders ziet opduiken (zonder namen te noemen). Daarom: de andere namen die ik nog hoorde achter de schermen zijn… Grapje, geen flauw idee.

Wat heeft de zaak Epstein met onderwijsvernieuwing te maken?

Het Epstein-schandaal deint verder uit en terwijl de miljonair ondertussen niet meer leeft, blijven nieuwe details opduiken. En… er rollen koppen op plaatsen waar je het niet direct zou verwachten. Zo nam gisteren Joi Ito, hoofd van het media lab van MIT ontslag, nadat bleek dat het onderzoekscentrum veel geld van en via Epstein bleef kregen, zelfs als ze wisten dat de man veroordeeld was voor misbruik. Onder andere geld van Bill Gates werden via zijn ‘goeie vriend’ Epstein naar het centrum geleid. Lees hier het volledige verhaal in The New Yorker.

Maar wat is het Media Lab?

Het MIT Media Lab is een laboratorium van de School of Architecture and Planning van het Massachusetts Institute of Technology. Het is een gecombineerd onderwijs- en onderzoeksinstituut, met als werkterrein design, multimedia en technologie, gevestigd in Cambridge, Massachusetts. (Wikipedia)

Het is vooral bekend voor zijn interdisciplinaire aanpak en voor onderwijs kun je het kennen van programmeertaal Slack, Lego Mind Storms en One Laptop per Child. Dat laatste is een van de paradepaardjes van mede-oprichter van het Media Lab, Nicholas Negroponte. De man reageerde onlangs zelf op de zaak Epstein en shockeerde een deel van het publiek door te stellen dat het aanvaarden van het geld (eerder) gerechtvaardigd was.

In de voorbije tekst zijn verschillende namen gepasseerd die de voorbije jaren met onderwijsvernieuwing te maken hebben gehad, zoals Gates en Negroponte. Het zorgt er allemaal voor dat het Media Lab momenteel in een storm zit. Niet om wat ze ontwikkelen voor alle duidelijkheid, wel over de ethiek rond de financiering.

Lectuur op zaterdag: computer en gender, de perfecte paperclip en hoe dodelijk is Amazon?

De weekendbijlage bij deze blog:

Tot slot: Kanye

Vertonen kinderen van oudere ouders meer gedragsproblemen? Nee, net minder!

Vertonen kinderen van oudere ouders meer gedragsproblemen? Nieuw Nederlands onderzoek toont dat dit niet het geval is. Terwijl het krijgen van kinderen op latere leeftijd met een hoger risico op autisme of schizofrenie, lijken kinderen van oudere ouders net minder gedragsproblemen te vertonen dan hun leeftijdsgenoten van jongere ouders.

Een deel van de uitleg is wellicht eenvoudig: gezinnen die op latere leeftijd kinderen krijgen zijn vaker rijker en hoger opgeleid, wonen daardoor ook in betere omgevingen. De onderzoekers stelden vast dat de verschillen kleiner werden, naarmate men controleerde voor de sociaal-economische status van de onderzochte gezinnen.

Maar dan nog zijn er verschillen. Die kunnen deels verder verklaard worden door meer levenservaring en/of door genetische factoren. Deze laatste klinkt raar, maar gedragsproblemen zijn effectief deels erfelijk. Mensen met deze gedragstrek nemen ook vaker risico’s waardoor vroegere zwangerschappen mogelijk worden…

Lees ook meer in deze blogpost van , een van de onderzoeksters.

De nieuwe Mindset-lijst, wat kennen 18-jarigen niet of wat hebben ze nooit anders geweten?

Elk jaar publiceerde Beloit hun mindset-lijst over de (Amerikaanse)18-jarigen die nu beginnen werken of naar het hoger onderwijs gaan. Ondertussen hebben ze een eigen website, speciaal voor deze lijsten.

Enkele voorbeelden uit de nieuwe lijst voor dit jaar:

  1. Hybrid automobiles have always been mass produced.
  2. Google has always been there, in its founding words, “to organize the world’s information and make it universally accessible.”
  3. Email has become the new “formal” communication, while texts and tweets remain enclaves for the casual.
  4. Four foul-mouthed kids have always been playing in South Park.
  5. Hong Kong has always been under Chinese rule.
  6. They have grown up treating Wi-Fi as an entitlement.
  7. “No means no” has always been morphing, slowly, into “only yes means yes.”
  8. Cell phones have become so ubiquitous in class that teachers don’t know which students are using them to take notes and which ones are planning a party.
  9. Their parents have gone from encouraging them to use the Internet to begging them to get off of it.
  10. If you say “around the turn of the century,” they may well ask you, “which one?”
  11. They have avidly joined Harry Potter, Ron, and Hermione as they built their reading skills through all seven volumes.
  12. Kyoto has always symbolized inactivity about global climate change.
  13. When they were born, cell phone usage was so expensive that families only used their “bag phones,” usually in cars, for emergencies.
  14. Playhouse Disney was a place where they could play growing up.
  15. Surgeons have always used “super glue” in the operating room.
  16. Fifteen nations have always been constructing the International Space Station.
  17. The Lion King has always been on Broadway.
  18. Scotland and Wales have always had their own parliaments and assemblies.
  19. At least Mom and Dad had their new Nintendo 64 to help them get through long nights sitting up with the baby.
  20. First Responders have always been heroes.
  21. Sir Paul and Sir Elton have always been knights of the same musical roundtable.
  22. Poland, Hungary, and the Czech Republic have always been members of NATO.
  23. TV has always been in such high definition that they could see the pores of actors and the grimaces of quarterbacks.
  24. Jones and Mr. Smith have always been Men in Black, not their next-door neighbors.
  25. Their proud parents recorded their first steps on camcorders, mounted on their shoulders like bazookas.