Drie mythes over het onderwijs voor mensen die er niet instaan (Column van Frederik Anseel)

Zoals steeds is de column van Frederik Anseel in De Tijd een mustread. Het onderwerp is vandaag topvrouwen en -mannen die besluiten het onderwijs in te gaan. Frederik Anseel beschrijft de ervaringen van de Britse Lucy Kellaway die de Nederlandse Merel van Vroonhoven voorging en een topjob vaarwel zei om les te geven. Kellaway is het boegbeeld van Now Teach waarbij anderen dezelfde stap zetten.

Op basis van de ervaringen van die hooggeplaatste zij-instromers noteerde Kellaway deze drie mythes die een belangrijke les kunnen zijn voor mensen buiten het onderwijs:

Mythe één: lesgeven is leuk om te doen en vormt een verfrissend contrast met de saaie zakenwereld. Fout. Lesgeven is lastig en niet iedereen met brains is ervoor geschikt, zegt Kellaway. Ze beschrijft hoe een bankier zich inschreef omdat hij dacht dat het fun zou zijn. Na één dag voor de klas kreeg ze een tekstbericht ‘I hate it. Get me out. Now.’ Voor de klas staan is een uniek talent, laten we het ook zo erkennen.

Mythe twee: het gezapige luilekkerleventje in het onderwijs is niet te vergelijken met het verschroeiende tempo en de cijferdruk van het bedrijfsleven. Niets van, aldus Kellaway. Een voormalig managing director bij het ratingbureau Standard & Poors geeft aan best wel wat moeilijke waters doorzwommen te hebben, maar ‘in vergelijking met mijn leven als lerares was dat relaxed’, beschrijft ze. ‘In de klas sta je voortdurend voor een vijandig publiek dat je elke seconde beoordeelt. Je hebt geen tijd om naar het toilet te gaan. Je staat altijd op de bühne, nooit kan je even uitswitchen.’ Als ze op een moment voor het bord vergeet hoe ze een wiskundig probleem moet oplossen, wordt ze uitgelachen door haar 32 leerlingen. Een traumatische ervaring.

Mythe drie: een economische of wetenschappelijke opleiding gecombineerd met jaren professionele ervaring is voldoende om les te gaan geven. Vergeet het, zegt Kellaway. Ze beschrijft hoe ze ’s nachts piekerend wakker ligt over haar lesplannen, hoe ze worstelt om moeilijke leerstof bevattelijk over te brengen, hoe ze wanhoopt bij haar technologische hulpeloosheid voor de klas. Nederig snakt ze naar elke tip van ervaren lesgevers. Goed lesgeven is een stiel, een kunst, die jaren opleiding vraagt.

Een video over geheugenpaleizen als manier om dingen te memoriseren

Krijg hier soms vragen over van studenten of bij lezingen: de aloude techniek van geheugenpaleizen. Ontwikkeld in de klassieke oudheid, werkt het nog steeds effectief om dingen te onthouden. Er is wel een maar: dit gaat over dingen uit het hoofd leren, niet over dingen begrijpen…

Een kleine bekentenis

Vorige week zat ik samen met onder andere een zeer ervaren onderwijzer. Toen we klaar waren met het werk waarvoor we waren samengebracht, praatten we nog een stuk verder over onderwijs en de onderwijsactualiteit. Het was tijdens deze babbel dat er iets gebeurde waar ik nog dagen later loop over te piekeren. Tijdens het gesprek zag ik namelijk hoe de man opeens zweeg omdat ik hem onderbrak. Ik snoerde hem ongewild en onbewust de mond. Wie was ik om dat te doen? Gelukkig zag ik het, en corrigeerde ik me met ‘U wou iets zeggen, sorry, ik liet u niet uitpraten’. Gelukkig dat de man zo een expressief gezicht had, waardoor ik het kon opmerken. Ik heb die dag veel bijgeleerd, niet enkel van dit moment, maar ook van wat toen volgde.

De volgende dag luisterde ik naar het onderwijsdebat op de Nederlandse radio over de publicatie van de staat van het onderwijs. Ik hoorde er iemand die niet tot het onderwijs behoort, maar wel veel over onderwijs denkt te weten, als reactie tegen een directrice stellen ‘dat ze de pijn wel hoort’, of iets in die zin. De zin was enkel maar een opstapje naar een ‘maar’ waarop vooral terug haar eigen mening te horen was. Gelukkig had de interviewster voordien de directrice wel laten uitspreken waardoor we haar degelijke verhaal wel hadden kunnen horen.

Ja, ik ben zelf al lang met onderwijs bezig. Zowel met les geven als met onderzoek, maar luisteren naar onderwijsmensen is mijn inziens belangrijker dan ooit. En luisteren is niet genoeg, er mee rekening houden des te meer.

Lectuur op zaterdag: UFO’s, learning analytics, diversiteit training en voorlezen in het wassalon

De weekendbijlage bij deze blog:

En ten slotte, volgende week is er de release van een live in studio-plaat van mijn groep Blue and Broke. Deze single brachten we de voorbije week uit:

OESO over beroepsonderwijs

Er is een nieuw Education Indicators in Focus-rapport met als onderwerp deze keer beroepsonderwijs waarin vooral veel zaken staan die eerder herkenbaar lijken zoals dat jongeren bijvoorbeeld sneller afhaken in deze richtingen dan in andere richtingen.

Wat zijn de belangrijkste inzichten?

  • The diversification programmes offered and opportunities to pursue higher- level qualifications play a key role in ensuring that vocational education and training are able to meet labour market needs.
  • Although programmes combining learning in both the school and work environment provide numerous labour market advantages, only 11% of students in upper secondary education are enrolled in combined school- and work-based programmes on average across the OECD.
  • Students are more likely to disengage from – and even drop out of – the education system in vocational upper secondary programmes than general ones.
  • Vocational education and training attracts a very diverse range of students, including youth and adults seeking to improve their technical skills, entry into higher education or those at risk of dropping out of school.

Samengevat krijg je dan:

Vocational education and training can play a central role in preparing young people for work and responding to the labour market needs of the economy. While often neglected in the past, an increasing number of countries are recognising that high-quality vocational education and training can make a major contribution to economic competitiveness. In an unpredictable future where jobs will either disappear or transform, vocational education and training, together with work-based learning, can respond to this challenge by offering an excellent opportunity to nurture the skills employers require.

Paypal blokkeert sites die papers en essays verkopen aan studenten

Het is al een tijdje een thema in de UK: bedrijven die studenten aanbieden hun taken in hun plaats te maken. Eerder werd YouTube al aangemaand reclame voor dergelijke bedrijven te bannen, maar nu zou PayPal bezweken zijn onder de druk en stelselmatig de bedrijfjes die deze diensten aanbieden aangeschreven hebben om te melden dat ze niet meer de betalingen kunnen regelen via de online betaaldienst.

Toch blijkt de oefening moeilijker dan gedacht, omdat het soms moeilijk in te schatten is welke bedrijven effectief fraude aanbieden en welke bedrijven echte tutor-ondersteuning… (bron BBC)